torsdag, 08 april 2021

EM blir OL-test for Anders Pedersen

Written by
FIGHTING SPIRIT: Anders Pedersen må virkelig finne frem sitt «fighting face» når EM i Finnjolle starter mandag 12. april. FIGHTING SPIRIT: Anders Pedersen må virkelig finne frem sitt «fighting face» når EM i Finnjolle starter mandag 12. april. FOTO: Morten Jensen
Mandag 12. april starter EM i Finnjolle. Anders Pedersen har ambisjoner om å være med i toppen – og skal teste OL-jollen sin en siste gang før den sendes til Japan.

– Det virker bra, alt er klart, melder Anders Pedersen fra Vilamoura i Portugal der EM skal foregå.

– Vi har pakket ut Finnjollen som har vært pusset opp og forsterket hos Per Ferskaug på Nærsnes i Asker nå i vinter. Det er den som skal brukes i OL, og jeg har så vidt fått vært utpå med den nå etter at vi kom hit. Det kjennes bra.

Anders stiller til start i EM sammen med 52 andre Finnjolle-seilere. Mesterskapet er blitt flyttet flere ganger på grunn av korona-situasjonen og er nå endt opp i Vilamoura, som ligger helt sydvest i Portugal. Vilamoura var nylig også vertsskap for EM i 49er og Nacra 17, og det synes å være et sted hvor seiling har kunnet pågå noenlunde normalt. Noe krav om karantene for innreisende Anders og treneren hans, Espen Guttormsen, var det ikke snakk om da de ankom landet.

– Jeg måtte derimot sitte i karantene da jeg reiste hjem på besøk til Nogre tidligere i vinter, forteller Anders.

Mesterskap med mye nerver

Han spår at det kan bli et tøft mesterskap der mye står på spill for flere profilerte seilere. 19 Finnjolle-seilere vil få delta i OL senere i år, og Norge og Anders er blant de som allerede er sikret plass. I Vilamoura skal det seiles om den siste europeiske plassen, og den åpne kvalifiseringen har gitt god uttelling til nasjoner fra Sør- og Nord-Amerika, mens europeerne ikke har lyktes så godt i kvalifikasjonsregattaene. 

– Det betyr at det vil bli veldig hard kamp om den ene gjenstående europeiske plassen. Det vil nok være en del seilere som seiler med veldig høye skuldre nå i EM, mener Anders.

Ved siden av Norge er England, Hellas, Ungarn, Nederland og Sverige de europeiske nasjonene som har sikret seg OL-billett. Det betyr at seilere som Nils Theuninck fra Sveits, som leder verdensrankingen, Oskari Muhonen fra Finland (nr. 2), Joan Cardona Mendez fra Spania (nr.4) og Nenad Bugarin fra Kroatia (nr.8) ikke ennå er kvalifisert for en plass i OL. Anders Pedersen ligger til sammenligning nå på 25. plass på verdensrankingen, så her vil det neppe bli gitt ved dørene. Av de 17 kvalifiserte OL-nasjonene er det kun vertene fra Japan, New Zealand, USA og Kina som ikke er på plass i Vilamoura.

EM blir med andre ord nesten som et OL, bare med enda flere seilere på startlinjen.

– Det blir tøft å hevde seg, men jeg har absolutt ambisjoner om å seile om i plass toppen.

Båten OL-pakkes etter EM

Anders håper på litt mer vind enn han har hatt til nå i Vilamoura, men yr.nos værvarsler for den kommende uken gir ikke løfter om altfor mye vind. Men fint sommervær med over 20 grader i luften blir det.

EM seiles som en ren serie som starter med to seilaser mandag 14. april. Deretter blir det to seilaser hver dag – tilsammen 10 seilaser – frem til fredag 16. april. Det blir ingen medaljefinale og dårligste resultat kan strykes etter fem fullførte seilaser. 

Etter EM går turen til Barcelona i Spania der OL-jollen skal pakkes i container og sendes til Japan. Deretter går turen tilbake til Portugal, denne gangen til Porto, hvor VM går fra 4. til 14. mai. Der vil Anders seile med den andre Finnjollen han har.

Nasjonene som er kvalifisert til OL, er:
  • Argentina
  • Australia
  • Brasil
  • Canada
  • England
  • Hellas
  • Ungarn
  • Japan
  • Kina
  • Mexico
  • Nederland
  • Norge
  • New Zealand
  • Sverige
  • Tyrkia
  • USA 
  • Venezuela