onsdag, 17 mars 2021

Nå gjelder det for Tomas og Jeppe

Written by
EN LEDIG OL-PLASS: I kamp mot seks andre nasjoner skal Tomas Mathisen og Jeppe Nilsen kjempe om en ledig OL-plass på den europeiske kvoten. EN LEDIG OL-PLASS: I kamp mot seks andre nasjoner skal Tomas Mathisen og Jeppe Nilsen kjempe om en ledig OL-plass på den europeiske kvoten. FOTO: Morten Jensen
Om Norge vil bli representert i det 19 båter store OL-feltet i 49er-klassen senere i år, vil bli avgjort på Lanzarote før påske.

Mye står på spill for de norske seilerne som om en snau uke stiller til start i Lanzarote Winter Series i klassene 49er, 49er FX og Nacra 17. Norge stiller med fire lag i de tre klassene, men det er kun ett av lagene som kan seile med senkede skuldre.

I 49er-klassen handler det om én ledig plass i OL. Den er det Tomas Mathisen (Risør) og Jeppe Nilsen (KNS) som skal seile om i konkurranse mot seks andre europeiske nasjoner som heller ikke har kvalifisert seg. På Lanzarote skal den siste OL-plassen til Europa deles ut.

I Nacra 17 er Norge kvalifisert for en OL-plass, men Nicholas Fadler Martinsen og Martine Steller Mortensen fra KNS må overbevise Hanne Haugland og Marit Breivik i Olympiatoppen om at de er gode nok til å fylle den plassen. Dersom de klarer en plassering blant de 12 beste nasjonene, vil de for alvor være med i diskusjonen om en OL-plass.

Må vise at de er i rute

Tønsberg-seilerne Helene Næss og Marie Rønningen er i prinsippet OL-klare i 49erFX, men etter et langt regattaopphold må de dokumentere at de fortsatt holder et OL-nivå. Klarer de en plass blant de fem beste, vil OL-plassen være udiskutabel, og de vil vise at de er i rute. Dersom de ikke klarer noe i nærheten av dette på Lanzarote, vil situasjonen deres bli evaluert og et nytt løp lagt frem mot OL sammen med Olympiatoppen, sportssjef Rigo de Nijs og trener Thomas Guttormsen.

Mens disse nevnte tre lagene har et press på seg, kan Pia Dahl Andersen og Nora Edland fra KNS som stiller i 49er FX, seile med senkede skuldre og suge til seg lærdom og erfaring. Deres fokus om en plass i den ypperste verdenseliten i klassen ligger lenger frem i tid.

Seiler om en OL-plass til Norge

Tomas Mathisen og Jeppe Nilsen er den duoen som har kniven tettest på strupen, for lykkes de ikke med målet om å kvalifisere Norge for en OL.plass, er OL-toget gått for dem i denne omgang. Da må de snu om, riste nederlaget av seg og rette blikket fremover.

– En OL-plass i 2021 vil være en ren bonus for oss. Det er OL i 2024 som er det store målet vårt, sier Tomas Mathisen.

Deltagerlisten teller syv nasjoner som ikke er OL-kvalifisert i 49er-klassen. Det er foruten Norge; Italia, Hellas, Irland, Russland, Belgia og Estland. Blir det norske laget slått av noen lag fra disse nasjonene, ryker alt håp om noe OL-eventyr for Tomas og Jeppe i denne omgang. Er Tomas og Jeppe best av dem, tilhører en plass i 49er-klassen i OL Norge.

Ialt er det påmeldt 51 lag. Kun Australia, Brasil, Japan og New Zealand mangler av de nasjonene som allerede er kvalifiserte for OL. Det betyr at det er svært høy kvalitet på 49er-feltet som møtes på Lanzarote.

Nacra-laget har en god sjanse

Nacra 17-klassen er mer preget av at Lanzarote Winter Series er kvalifisering for den siste OL-plassen fra Europa i denne klassen. Seks nasjoner seiler om den ledige plassen, mens kun ni av de allerede 18 OL-kvalifiserte nasjonene deltar i Lanzarote Winter Series. Flere nasjoner mangler med andre ord.

Ialt er det 23 påmeldte lag, og en plassering blant de 12 beste nasjonene bør følgelig kunne være innen rekkevidde for det norske laget i Nacra 17. 

Helene Næss og Marie Rønningen møter et meget sterkt FX-felt. Hele 16 av de 18 OL-kvalifiserte nasjonene er på plass. Kun Brasil og Australia mangler. I tillegg er det åtte nasjoner som kjemper om en ledig europeisk OL-plass. En femteplass eller bedre i dette feltet vil representere en overbevisende dokumentasjon på at den norske duoen har OL-formen inntakt og vil vre blant medaljekandidatene i Japan om drøye fire måneder.

Regattaen på Lanzarote starter 21. mars og avsluttes med medaljefinaler 26. mars. Deltagerliste